Ein unwahrscheinlicher Retter für Kaliforniens Küstenökosysteme: verwaiste Seeotter

Monterey Bay Aquarium

Ein unwahrscheinlicher Retter für Kaliforniens Küstenökosysteme: verwaiste Seeotter

Von Eva FrederickSep. 23, 2019, 16:25 Uhr

Gestrandete oder verwaiste Seeotterbabys haben ein neues Leben erhalten - und eine Mission: Wiederherstellung beschädigter Ökosysteme entlang der kalifornischen Küste.

Seeotter sind eine Schlüsselart in ihrer heimischen Küstenumgebung. Sie jagen kleine pflanzenfressende Meerestiere wie Seeigel, was in einem Gebiet zu mehr Seetang und gesünderem Seegras führen kann. Nachdem sie im 19. und 20. Jahrhundert auf der Jagd nach ihrem Fell waren, kämpfen die Otterpopulationen entlang der kalifornischen Küste immer noch mit dem Aussterben. Die Wiederherstellung von Populationen ist jedoch nicht so einfach wie das Einbringen neuer Otter. Die Tiere sind oft eng mit ihren Häusern verbunden, und einige umgesiedelte Otter haben mehr als 100 Kilometer zurückgelegt, um zu ihren Geburtsorten zurückzukehren.

Um dieses Problem zu lösen, haben Wissenschaftler des Monterey Bay Aquariums in Kalifornien im Jahr 2002 das Leihmutterschaftsprogramm für Seeotter ins Leben gerufen. Bislang haben sie 37 gestrandete oder verwaiste Otter gerettet, von denen viele unter Dehydration oder Unterkühlung litten. Die Forscher platzierten die Welpen bei Leihmüttern - gefangenen weiblichen Ottern im Aquarium -, bis sie sich vollständig erholt hatten. Als die Welpen 6 Monate bis 1 Jahr alt waren (das typische Alter, in dem ein Otter entwöhnt ist), ließen die Forscher sie in Elkhorn Slough (siehe oben), einem Gezeitenfeuchtgebiet, etwa 1, 5 Stunden südlich von San Francisco, Kalifornien, frei. Da die verwaisten Otter bei ihrer Rettung noch sehr jung waren, hatten sie keine engen Beziehungen zu ihren Heimatgebieten und blühten am meisten in der neuen Umgebung auf, berichten die Forscher heute in Oryx - The International Journal of Conservation.

Computermodelle zeigten, dass die Populationen dank der neuen Otter sowie der natürlichen Migration von Ottern aus anderen Gemeinden exponentiell angestiegen waren. Die Modelle legen nahe, dass die von Leihmuttertieren gezogenen Otter und deren Nachkommen für mehr als 50% des Bevölkerungswachstums im Untersuchungszeitraum verantwortlich waren. Mit dem Anwachsen der Otterpopulation gediehen Seegras und andere einheimische Arten. Die Forscher sagen, dass ähnliche Bemühungen dazu beitragen könnten, degradierte Ökosysteme entlang der kalifornischen Küste wiederherzustellen - und Aquarien mit entzückenden Otterwelpen zu füllen.